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american-quarter-horseLe pemphigus foliacé (pem-fi-gus foli-a-shus) est une maladie auto-immune qui affecte les humains et les chiens et, dans une moindre mesure, les chats et les chevaux.
Chez les chevaux, il est caractérisé par des lésions primaires qui commencent souvent sur la tête et les extrémités inférieures; les lésions secondaires se propagent à d'autres régions, avec un exsudat qui sèche en croûte. Il peut y avoir un œdème important (gonflement) dans les jambes et l'abdomen (appelé œdème «ventrale»).
Le pemphigus foliacé équin (EPF) est considéré comme rare et ses signes et symptômes peuvent ressembler à ceux d'autres conditions telles que les allergies aux piqûres d'insectes (lésions croustillantes), la fièvre pigeon (œdème ventrale) ou d'autres affections cutanées.
La principale façon de diagnostiquer l'EPF est par biopsie de la peau à l'emporte-pièce qui est examinée par un pathologiste vétérinaire. Le pathologiste cherche des changements compatibles avec ce diagnostic, tout en excluant d'autres causes.
Les chevaux atteints d'EPF peuvent également présenter des signes systémiques de maladie - fièvre, dépression, perte d'appétit, léthargie et perte de poids. La peau peut être douloureuse au toucher et l'enflure peut rendre difficile de marcher ou de s'allonger.