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L'inflammation est une composante clé des réponses immunitaires à l'infection, mais lorsqu'elle est incontrôlée, elle peut entraîner des maladies auto-immunes comme la maladie de Crohn, la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type I, la spondylarthrite ankylosante, le lupus, le psoriasis et la sclérose en plaques. Dans ces maladies, l'inflammation est médiée par des molécules du système immunitaire appelées cytokines et des cellules qui répondent à ces cytokines appelées lymphocytes T. L'autophagie est un processus omniprésent par lequel les cellules dégradent leurs propres composants internes, soit pour libérer des nutriments précieux en période de famine, soit pour éliminer les composants intracellulaires endommagés ou nocifs. Le travail du Dr Harris et ses collègues a montré que l'autophagie contrôle également la libération des cytokines inflammatoires et des cellules qui ont été impliquées dans la pathologie des maladies auto-immunes. Les résultats suggèrent que l'autophagie représente une cible potentielle pour de nouvelles thérapies anti-inflammatoires, qui pourraient être bénéfiques dans une gamme de troubles auto-immunes. Le groupe, en collaboration avec le professeur Kingston Mills, espère maintenant appliquer ces résultats à des modèles spécifiques de maladies auto-immunes. Le travail est financé par la Science Foundation Ireland dans le cadre d'un prix du Strategic Research Cluster (SRC) basé à l'Institut des Sciences Biomédicales Trinity. "L'autophagie est un processus cellulaire commun qui est important pour le maintien des fonctions cellulaires normales. Notre travail a montré que ce processus est important dans le contrôle de l'inflammation et, en tant que tel, pourrait représenter une cible particulièrement efficace pour de nouveaux médicaments contre les maladies inflammatoires. Il existe plus de 80 différentes maladies auto-immunes, dont la plupart sont chroniques et débilitantes et peuvent être difficiles et coûteuses à traiter. Toute recherche qui nous aide à mieux comprendre les mécanismes sous-jacents du contrôle de l'inflammation mènera finalement à de meilleurs traitements », a expliqué le Dr James Harris.

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